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巴黎圣母院起诉奥巴马政府对HHS的统治

2009年,奥巴马总统在圣母大学发表演讲。 现在,Notre Dame正在起诉他的政府,因为他坚持要求天主教学校和其他机构为消毒药物,避孕药和其他堕胎药物提供保险,而没有任何有意义的选择退出依良心拒服兵役者。

(更新:大学的投诉 。)

大学校长约翰·詹金斯牧师在2009年对奥巴马总统的邀请开始时非常悲痛。今天,他向Notre Dame员工发送了以下电子邮件,宣布并解释了诉讼。

2012年5月21日来自父亲John Jenkins的致辞,圣母大学校长,圣母大学今天,圣母大学在美国印第安纳州北区地方法院就美国卫生和人类部近期的授权提起诉讼服务(HHS)。 该任务要求圣母大学和类似的宗教组织在其保险计划中提供堕胎药物,避孕药具和绝育手术,这与天主教教义相悖。 提起诉讼的决定是经过深思熟虑,讨论和努力寻找各方都能接受的解决方案。 让我非常清楚地说明这起诉讼的内容:它不是要阻止妇女获得避孕,甚至也不是要阻止政府提供这种服务。 我们的许多教职员工和学生 - 无论是天主教徒还是非天主教徒 - 都做出了认真决定使用避孕药具的决定。 当我们主张遵循良心的权利时,我们尊重他们追随他们的权利。 我们认为,如果政府希望提供此类服务,则可以采用不强迫宗教组织作为其代理人的手段。 我们不寻求将我们的宗教信仰强加于他人; 我们只是要求政府在这些价值观与我们的宗教教义相冲突时,不要将其价值观强加于大学。 我们进行了对话,以找到尊重所有人良知的决议,我们将继续这样做。 这份文件涉及宗教组织实现其使命的自由,其重要性远远超出任何关于避孕药具的辩论。 因为如果我们承认政府可以决定哪些宗教组织有足够的宗教信仰,可以自由地遵循定义其使命的原则,那么我们就开始走上一条最终导致这些机构受到破坏的道路。 因为如果一个总统行政当局能够超越我们的宗教目的并利用宗教组织来推进削弱我们价值观的政策,那么另一个政府当然会对另一套截然不同的政策做同样的事情,每次都会引用一些民意或公共利益的概念。结果,这些宗教组织成为行使政府权力的工具,在道德上屈服于国家,而不是摆脱侵权。 如果发生这种情况,除了名字之外,它将成为真正宗教组织的终结。 导致授权的过程的细节是公开的。 在2011年8月3日发布的临时最终裁决中,联邦政府要求雇主提供令人反感的服务。 对主要服务和雇用自己信仰的成员的宗教机构给予了一项狭隘的豁免,但是,背离了联邦法律的悠久传统,像Notre Dame学校,大学,医院和慈善组织这样服务和雇用所有人的组织信仰和非信仰都没有被豁免,而是受到法律的约束,与任何世俗组织相同。 9月28日,我提交了一份正式评论,鼓励政府遵循先例并采取更广泛的豁免。 尽管有一些积极迹象,但行政当局于2012年1月20日宣布,其临时规则将作为最终裁决而不加修改。 奥巴马总统于2月10日宣布,他的政府将试图解决宗教组织关注的问题。 我们对此声明感到鼓舞,并与政府官员进行了对话,以寻求可接受的解决方案。 虽然我没有质疑参与这些讨论的所有人的良好意愿和诚意,但进展并不令人鼓舞,并且正在寻求关于如何构建任何住宿的意见的公告(HHS关于预防性服务政策的建议规则制定的高级通知,2012年3月16日) )几乎没有提供具体的,实质性的提案或明确的解决时间表。 此外,本公告中规定的流程将持续数月,因此我们无法按照政府规定的截止日期计划和实施我们的健康计划的任何变更。 我们将继续认真地与政府官员讨论,以寻求一项决议,但经过深思熟虑,我们得出的结论是,我们别无选择,只能向法院提出有关宗教自由这一根本问题的上诉。 出于这些原因,我们既没有轻易也没有高兴地提起诉讼,而是以清醒的决心。