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Cory Booker的“婴儿债券”不会支持储蓄文化 - 这只是政府补贴

在两党政策改革成为可能的范围内,思想必须吸引保守派和自由派进步派的本能。

在这一传统中,参议员可能是一种政治天才。 为纳税人资助存款的新生儿创建特别账户,并通过童年对经过经济状况调查的政府补充,对自由主义者具有明显的吸引力。 它重新分配资金并减少衡量的财富不平等。

但布克毫无疑问希望它能引起保守的兴趣。 从表面上看,所谓的美国机会账户向儿童介绍了拯救和支持家庭的概念,同时为年轻人提供了窝蛋,以实现更大的自给自足目标。

布克的想法是这样的:当符合条件的孩子出生时,将开立一个账户,纳税人可以获得1000美元的存款。 每年直到孩子满18岁,政府才会存入经过经济状况调查的金额,最高可达200​​0美元。 这些账户中的资金将产生免税的回报,但在孩子满18岁之前无法提取。在那之后,可以获得资金,但只能用于指定的投资,例如房屋预付款,大学学费,专业培训,或退休储蓄。 最终的金额可能很大,最高的近5万美元用于收到最高年度捐款和每年3%回报的人。

尽管此提案与先前在英国等国家尝试的儿童信托基金之间存在重大差异。 根据布克的计划,家庭将被禁止用自己的私人资金增加政府捐款。 开设账户并在出生时和7岁时支付了两笔小额款项。但更大的想法是,除了政府存款外,父母和祖父母每年还会增加1000美元以上的价值。税收优惠和无法提取资金的自律。

布克的提议完全不同。 仅仅是一个公共计划,相当于纯粹的再分配 - 从纳税人转移到低收入者。 因此,它几乎没有提供保守派。 它鼓励拯救或向孩子展示投资力量的论点是虚假的。 节约就是推迟消费 - 今天为了明天实现其他目标而牺牲。 但这是纳税人的纯粹支持:从彼得征税或借钱来支付保罗,而那些享受奖励的人则没有牺牲。

实际上比这更糟糕。 正是因为它相当于纯粹的再分配,布克自然会对资金可用的条件施加条件。 他正确地认识到,纳税人不愿意在年满18岁的时候给年轻人一笔巨款,用于快速开车或环游世界旅行。 然而,通过限制账户中的“储蓄”可以用于什么,该计划实际上只相当于家庭购买,大学学费或退休的后门补贴。

如果这种一次性的年龄转移取代现有的手段 - 测试其他地方的联邦支持,那将是一回事。 但这不是这个问题。 它实际上只是一个全新的权利 - 一个精心设计的计划,拥有大量的新官僚机构,掩盖了它的影响: 为相同的旧的自由主义野心 。

正如我的同事 ,低收入人群往往几乎没有储蓄。 保守派应该关心他们的财务安全。 但是,不是支持布克的假冒储蓄计划,而这种计划对改变行为没有任何作用,保守派应该推动普遍储蓄账户 - 这些创新在鼓励英国和加拿大低收入人群适度储蓄方面非常成功。

这些账户允许人们存入税后收入,然后增加税收,就像增压的罗斯个人退休账户一样。 至关重要的是,它们可以用于任何目的,并随时撤回资金。 这种灵活性克服了贫困家庭没有储蓄税收优惠计划的主要原因之一:担心他们无法为不可预见的突发事件获取资金。

让人们体验储蓄和投资的最佳方式是消除目前妨碍他们正式储蓄的风险障碍。 布克的计划在鼓励节俭的表面下运作。 但它实际上只相当于通过后门扩大联邦政府补贴。

Ryan Bourne在华盛顿特区卡托研究所担任R Evan Scharf主席,负责公共经济学理解