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U-2飞机预计将持续飞行至2020年

U-2可能是57岁,是军事技术年代的老年人,但由于空军减少了监视无人机的资金,转而支持更新的苏联时代飞机,因此预计将持续到20 20 。

仅仅九个月前,负责建造全球鹰的公司诺斯罗普·格鲁曼告诉 ,他们预计将有足够的全球鹰在空中让空军在2015年之前退役其U-2舰队。

但是,在过去的9年中,U-2的飞行任务比以往任何时候都要多,并且在过去的9年中已经超过了95,000小时,空军女发言人职员中士。 海蒂戴维斯在 。

U-2飞机于1955年首次飞行,并于1960年首次承认U-2飞行员Francis Gary Powers在苏联坠毁,U-2与新发动机,驾驶舱,照相机,传感器和机翼保持相关,自1994年以来耗资17亿美元。同一篇洛杉矶时报的文章

“它仍然是同一台机器 - 它只是更好,” 历史学家道格兰特在

显然,至少在某些方面,甚至比设计用来取代它的全球鹰无人机还要好。

虽然全球鹰可以在空中停留两倍于U-2,拥有更多的自动传感器来收集信息,并且可以由驻扎在加利福尼亚州计算机前的飞行员驾驶,U2可以更可靠地完成同样的工作。

是着陆更加复杂,U-2必须在12小时内飞行,驾驶舱内装有穿着太空服的飞行员,准备在一小时内呼吸纯氧70,000英尺。

但表示,制定决定的最大因素是,每架全球鹰的成本约为2.15亿美元,与之前几十年前支付的U-2相比

报道,全球鹰只是五角大楼2013财年预算中削减或消除的众多项目之一,作为计划在未来十年削减4870亿美元计划的一部分。

当然,还有一些并发症,包括北约决定购买全球鹰的版本以及美国众议院委员会投票恢复全球鹰资金。 但是U-2仍然保持着自己的真实性。

“这件事情很好,”U-2训练计划负责人史蒂夫罗德里格斯上校告诉NPR。